Ngày 24/2/2005, cô bé 9 tuổi Jessica Lunsford biến mất một cách bí ẩn. Sau nhiều nỗ lực điều tra, kẻ thủ ác cũng bị đưa ra ánh sáng nhưng những gì nạn nhân đã phải trải qua trong những ngày cuối đời đã nhiều người phải rùng mình. Vụ án kinh hoàng đến nỗi sau đó, Quốc hội Mỹ đã thông qua “đạo luật Jessica Lunsford” vào năm 2005.

Đạo luật Jessica Lunsford xuất phát từ vụ án đau lòng

Sự mất tích của cô bé 9 tuổi và tội ác “trời không dung”: Những tiếng chuông khác thường

Biến mất không dấu vết

Mark Lunsford (42 tuổi) sống với bố mẹ cùng cô con gái 9 tuổi của mình – bé Jessica Lunsford ở Momosassa, Florida, Mỹ. Anh đã ly dị vợ và là người trực tiếp nuôi Jessica từ khi cô bé mới 1 tuổi.

Cô bé Jessica sinh ngày 6/10/1995. Hầu hết những người biết Jessica đều cùng chung nhận xét đây là một cô bé dễ mến, hiền lành, thân thiện với nụ cười rạng rỡ. Các giáo viên cho biết Jessica luôn chủ động và nghiêm túc với việc học của mình. Đó cũng là cô bé tình cảm, rất yêu bố mình. Hai bố con luôn dành nhiều thời gian bên nhau.

Là một nhân viên lái xe tải, Mark thường phải thức dậy từ lúc 5h. Đã trở thành thói quen, khi Mark vừa tắt đồng hồ báo thức của mình thì cũng là lúc tiếng chuông trong phòng của Jessica vang lên và cô bé tắt ngay sau đó. Jessica cũng thường thức dậy vào khoảng thời gian này, cùng ăn sáng và được bố đưa đi học.

Cô bé 9 tuổi Jessica Lunsford

Cô bé 9 tuổi Jessica Lunsford

Sáng sớm ngày 24/2/2005, đồng hồ báo thức của Mark điểm 5h như mọi ngày. Đồng hồ báo thức của Jessica cũng đang kêu. Tuy nhiên, đã khá lâu mà tiếng chuông vẫn không thấy bị tắt đi như thường lệ. Mark thoáng chút ngạc nhiên bởi con gái mình thường dậy rất đúng giờ. Jessica vốn không thích mọi người ra vào phòng mà không có sự cho phép của mình nên Mark hơi đắn đo xem liệu có nên vào phòng con hay không. Nhưng rồi nghĩ rằng có lẽ con bị ốm nên Mark quyết định mở cửa.

Tiếng chuông vẫn kêu nhưng Jessica thì không thấy đâu. Mark vội tìm con khắp nhà, gọi to nhưng không có tiếng trả lời. Jessica không bao giờ đi lang thang xa nhà vì cô bé thường không tin tưởng người lạ.

Cuộc tìm kiếm vô vọng

Đêm hôm trước, Mark về muộn sau khi hẹn hò với bạn gái nên vào phòng mình luôn vì nghĩ con gái đã đi ngủ. Tuy nhiên, trước khi anh đi ra ngoài vào buổi tối, Jessica còn chúc bố có một buổi tối vui vẻ và sau đó tham gia vào một buổi ngoại khóa từ thiện của nhóm thanh thiếu niên nhà thờ. Mọi người đều khẳng định đã tận mắt thấy Jessica vào trong nhà khi buổi từ thiện kết thúc.

Jessica yêu búp bê và thú nhồi bông, vì vậy trong phòng của mình, Jessica đã để rất nhiều những con thú bông và búp bê. Jessica còn có thói quen bật đèn sáng khi ngủ vì cô bé không thích bóng tối. Sau khi cô bé biến mất, Mark nhận thấy rằng một trong những đồ chơi yêu thích của con đã mất tích, đó là một con cá heo nhồi bông màu tím mà Mark Lunsford đã mua tặng cho Jessica khi hai bố con đến hội chợ.

Ngay lập tức, Mark Lunsford đã gọi cảnh sát thông báo về việc con gái mình mất tích. Cảnh sát địa phương đã bắt đầu một cuộc điều tra để tìm kiếm cô bé cùng bạn bè và gia đình của Jessica. Chó nghiệp vụ cũng được đưa tới để tìm kiếm cô bé nhưng vào cuối ngày, tất cả những nỗ lực đều thất bại trong việc xác định tìm dấu vết của Jessica. Ngày tiếp theo, người dân địa phương cùng hàng trăm tình nguyện viên đã tỏa ra khắp nơi tìm tung tích cô bé. Tuy nhiên, một tuần trôi qua mà vẫn không có tin tức gì.

Mark Lunsford và cha mẹ anh bắt đầu suy sụp tinh thần vì lo lắng. Dù không nói ra nhưng tất cả đều mang trong mình sợ hãi về một điều vô cùng tồi tệ đã xảy ra với Jessica.

Sự mất tích của cô bé 9 tuổi và tội ác “trời không dung”: Những manh mối đầu tiên

Thông thường, khi một bé gái bị mất tích, những kẻ có tiền án xâm phạm tình dục sẽ bị cảnh sát tập trung kiểm tra trước tiên. Trong quá trình phân loại những tên tội phạm này trong vùng, cảnh sát đặc
Lộ diện nghi phạm

Đó chính là John Evander Couey, 46 tuổi, từng bị kết tội xâm phạm tình dục trẻ em. Ngoài ra, từ khi bước vào độ tuổi trưởng thành, Couey luôn gặp rắc rối với pháp luật và đã bị bắt 24 lần trong 30 năm qua với rất nhiều tội danh như trộm cắp, sở hữu vũ khí trái phép, nghiện ma túy… Tuy nhiên, Couey không hề thay đổi thái độ sống theo hướng tích cực.

Couey sống trong một căn nhà di động, gần nhà Lunsford và đăng ký thường trú tại đây. Đây là căn nhà của chị gái hắn Dorothy Marie Dixon, 47 tuổi và bạn trai của cô ấy, Matthew Oley Dittrich, 31 tuổi. Trong căn nhà di động đó còn có hai người con của Dixon là Madie Catherine Secord, 27 tuổi, và Gene Allan Secord (con nuôi của Dixon),35 tuổi.

Vào thời điểm vụ mất tích xảy ra, Couey không sống ở nơi đăng ký thường trú dù trước đó người ta vẫn thấy hắn hằng ngày lang thang khắp hàng cùng ngõ hẻm. Khi các thám tử đến nhà của Dorothy Marie Dixon, ba người nhà Dixon đều có mặt ở nhà tuy nhiên họ không biết Couey đang ở đâu và phủ nhận việc hắn sống với họ. Việc đăng ký chỉ là hình thức.

Các thám tử đã kiểm tra một lượt ngôi nhà, cố gắng nhận ra dấu hiệu của Couey hoặc Jessica. Tuy nhiên, họ đã không thu được kết quả.

Cú điện thoại bất ngờ

Ngày 14/3, 19 ngày sau khi Jessica mất tích. Các nhà chức trách vẫn tiếp tục tìm kiếm tung tích cô bé Jessica đồng thời xác định vị trí của John Couey. Theo một số thông tin, hắn rời khỏi khu vực 2 tuần trước, dùng tên giả đi xe bus đến Augusta, nơi cách đó 160km.

Tổng hợp tất cả bằng chứng có được, họ vẫn nhận định John Couey là nghi phạm số 1. Các thám tử sau đó đã tới tìm kiếm ngôi nhà một lần nữa, và lần này họ phát hiện có vết máu trên đệm trong một phòng ngủ. Kết quả ADN cho thấy đó chính là máu của Jessica. Ngoài ra, họ cũng tìm thấy nhiều dấu vân tay của Couey trong phòng ngủ đó.

Cuộc tìm kiếm Couey được tăng cường. Đến thời điểm này, thông tin, cô bé Jessica Lunsford bị mất tích đã trở thành tin tức quốc gia. Couey được xác định là kẻ tình nghi chính. Khuôn mặt và đặc điểm nhận dạng của Couey được đưa lên truyền hình và các phương tiện thông tin đại chúng trên cả nước.

Tuy nhiên, đã nhiều ngày trôi qua và không ít thông tin được gửi tới nhưng tung tích nghi phạm vẫn là con số 0. Khi cuộc tìm kiếm đã rơi vào ngõ cụt thì bỗng một ngày cảnh sát nhận được cú điện thoại của một người dân thông báo biết nơi ở của người có khuôn mặt và đặc điểm nhận dạng giống với nhân vật được đưa lên tivi. Ngay sau đó, cảnh sát địa phương liền triển khai bắt giữ người đàn ông này trong một khu ổ chuột với tội danh định cư trái phép. Đó chính là John Couey .

Cảnh sát Florida sau khi được thông báo đã lập tức lên đường để thẩm vấn Couey. Tuy nhiên, sau vài giờ thẩm vấn, Couey có những biểu hiện bất thường và bị kích động. Từ đầu đến cuối, Couey đều khẳng định rằng, hắn không biết gì về sự mất tích của cô bé Jessica Lunsford.

[AdSense-A]

Sự mất tích của cô bé 9 tuổi và tội ác “trời không dung”: Lời khai rợn người

Cuộc đột nhập trong đêm

Trong suốt quá trình hỏi cung, John Evander Couey luôn tỏ ra bất hợp tác, liên tục vòng vo, thậm chí còn la hét vu cho cảnh sát ép cung. Sau ngày đầu không có kết quả, một viên thám tử đã tìm cách tiếp cận Couey một cách nhe nhàng, thoải mái, cố gắng lôi cuốn Couey vào vụ việc. Mặc dù vẫn chối tội nhưng có một điểm chú ý, trong suốt buổi hỏi cung, 7 lần Couey yêu cầu có luật sư rồi mới làm việc tiếp.

Ngày hôm sau, các nhân viên đặc nhiệm FBI tiếp tục thẩm tra Couey. Lần này, trong quá trình kiểm tra nói dối, Couey đã để hở sơ suất. Cuối cùng, hắn phải thú nhận mọi tội lỗi của mình, chính hắn là thủ phạm bắt cóc Jessica Lunsford và đã giết hại cô bé.

Trong đoạn video thu lại lời thú tội của Couey, hắn thừa nhận rằng vào đêm ngày 23/2, Couey đã uống rất nhiều rượu. Khoảng 3h ngày 24/2, Couey khật khưỡng ra về và khi đi ngang qua gia đình Lunsford đã nảy sinh ý định đột nhập để trộm cắp. Sau khi đi một vòng qua nhà, hắn nhận thấy cửa sổ phòng cô bé Jessica Lunsford không chốt nên đã trèo vào.

Lúc này, hắn thấy Jessica đang ngủ trên giường. Bản chất của một tên yêu râu xanh trỗi dậy, hắn bịt miệng rồi đánh thức cô bé và ra lệnh giữ im lặng: “Cấm mày hét lên hay làm một việc tương tự”, Couey nói rồi đưa cô bé tới nhà của chị gái mình. Couey cho biết, cô bé đã rất ngoan ngoãn nghe theo lời hắn.

Cảnh sát nhận định những lời khai này trùng khớp với hiện trường vụ mất tích. Trong phòng của cô bé, cảnh sát không tìm thấy dấu hiệu nào cho thấy sự phản kháng hay bạo lực.

Những hành vi mất nhân tính

Tới nhà chị gái, tất cả lúc này đã đi ngủ. Couey yêu cầu cô bé 9 tuổi lặng lẽ theo mình vào phòng rồi giở trò đồi bại. Hắn đã giữ cô bé cả đêm trên giường của hắn và khi trời sáng, hắn lại tiếp tục giở trò đồi bại với cô bé. Sau đó, hắn nhốt Jessica trong tủ quần áo và bắt giữ im lặng trong khi hắn đi làm nếu không sẽ giết chết. Cô bé đáng thương vẫn nghe theo những gì hắn đe dọa và ở yên trong đó. Trước khi đi, Couey đã bật tivi cho Jessica xem qua khe hở nhỏ của tủ quần áo.

Couey cũng khai rằng từ lúc bắt cóc cô bé, hắn chỉ cho cô ăn một chiếc hamburger. Thời điểm này, không một ai trong gia đình biết được sự tồn tại của cô bé trong chiếc tủ. Các nhân viên an ninh thậm chí đã đến ngôi nhà di động của hắn để tìm kiếm Couey và kiểm tra quanh nhà nhưng trong lần đầu tiên họ không hề chú ý đến chiếc tủ quần áo.

Sáu khi cảnh sát tới, Couey biết mình đang nằm trong tầm ngắm, hắn đã rất hoảng sợ. Hắn thấy cần phải làm gì đó với Jessica trước khi hắn bị cảnh sát bắt. Và hắn quyết định phải khiến cho cô bé biến mất mãi mãi trong im lặng. Jessica đã bị chôn sống trong một ngôi mộ nông.

Ngôi mộ nơi cô bé 9 tuổi bị chôn sống.

Ngôi mộ nơi cô bé 9 tuổi bị chôn sống.

Thông tin chi tiết về những lời thú tội của Couey đã ngay lập tức được chuyển đến các cơ quan chức năng ở Homosassa. Ngay trong đêm, vào ngày 19/3, một nhóm điều tra đã đến nhà chị gái của Couey. Họ tập trung tìm kiếm tại khu vực mà Couey khai là đã chôn Jessica ở đó. Cuối cùng, ngôi mộ nông cũng được tìm thấy. Và khi những lớp đất được lật lên, ai nấy đều cảm thấy kinh hoàng.

Sự mất tích của cô bé 9 tuổi và tội ác “trời không dung”: Cái chết kinh hoàng

Kết quả đau lòng

Nạn nhân 9 tuổi được tìm thấy trong 2 lớp túi đựng rác đã được buộc kín cẩn thận. Thi thể của Jessica đang trong tình trạng phân hủy ở mức trung bình và cô bé đang ôm chặt con cá heo nhồi bông màu tím bị mất.

Anh Mark Lunsford không kìm được nước mắt khi nhắc tới con gái.

Anh Mark Lunsford không kìm được nước mắt khi nhắc tới con gái.

Thi thể cô bé xấu số được chuyển đến nhà xác tại Leesburg, Florida để bác sỹ pháp y danh tiếng, Tiến sĩ Steven Cogswell tiến hành khám nghiệm tử thi. Steven Cogswell cho biết dù đã thực hiện vô số cuộc khám nghiệm nhưng vẫn bị ám ảnh sau khi thực hiện trên thi thể nạn nhân 9 tuổi này bởi những gì đã xảy ra với cô bé.

Theo kết quả khám nghiệm, nguyên nhân dẫn đến tử vong là do ngạt thở trong khoảng thời gian từ 3-5 phút. Hiện trường cho thấy rõ cô bé vẫn còn sống khi bị chôn. Mặc dù không thể xác định được thời gian tử vong, nhưng những yếu tố trên cho thấy, sự việc này diễn ra khoảng 3 tuần trước đó.

Tuy cổ tay bị trói, nhưng dường như cô bé đã cố gắng hết sức chọc 2 ngón tay của mình xuyên qua lớp nilon để tự giải cứu cho bản thân. Khi chiếc túi được nhấc lên, các nhà điều tra nhận thấy rằng cô đã chết trong lúc đang cố nắm tay vào một chiếc cọc.

Tiến sĩ Cogswell tìm thấy những vết rách ở âm đạo, điều này liên quan đến việc xâm hại tình dục. Ông ước tính rằng, vết rách cuối cùng xảy ra “có lẽ không quá 6 giờ trước khi cô bé chết”. Đau lòng hơn, Tiến sĩ nhận thấy, ống tiêu hóa của Jessica hoàn toàn rỗng. Ông đánh giá, có lẽ lần cuối cùng cô bé được ăn là từ 3 đến 4 ngày trước khi vụ việc xảy ra.

Thêm vào đó, trên cơ thể của Jessica có dấu hiệu của cocain. Cô bé không hề tự sử dụng nó. Việc có cocacin trên người chứng tỏ rằng nạn nhân đã ở một nơi chứa rất nhiều ma túy.

Trả giá

Dựa vào những lời tự thú và thi thể nạn nhân được tìm thấy trong vườn nhà chị gái John Couey cũng là nơi nghi phạm này sinh sống, ngày 20/3/2005, John Couey bị bắt giam tại nhà tù Citrus County ở Lecanto, Frorida.

Vụ án về cô bé 9 tuổi bị xâm hại tình dục và bị chôn sống đã gây sự chú ý lớn từ dư luận và truyền thông. Tội ác của John Couey cũng như những gì cô bé 9 tuổi đã phải trải qua trước khi chết đã khiến dư luận đặc biệt phẫn nộ. Tất cả đều yêu cầu mức án tử hình cho hung thủ.

Ngày 1/4/2005, John Couey đã bị truy tố với tội danh giết người cấp độ 1, bắt cóc, xâm hại tình dục và trộm cắp. Couey phải lãnh án tử hình và bị tống giam, không cho phép có người bảo lãnh. Tên tội phạm bị biệt giam ở nhà tù Citrus County và luôn bị giám sát để tránh trường hợp hắn tự tử. Ba người cùng nhà- Dorothy Dixon, Madie Secord, và Matthew Dittrich, đều bị buộc tội cản trở người thi hành công vụ vì đã nói dối cảnh sát.

Tuy nhiên, 5 ngày sau, Couey tự kháng án và cho rằng mình vô tội, phủ nhận lại tất cả những gì đã khai trước đó và tố ngược cảnh sát ép cung. Người dân ở Homosassa đã rất bất bình và họ quyết tâm đòi công lý. Một phiên tòa đã diễn ra với sự tham dự của rất nhiều người.

Tháng 5/2005, theo yêu sách của Mark và những người ủng hộ, một đạo luật mang tên Jessica ra đời. Theo đó, tội phạm xâm hại tình dục trẻ em từ 12 tuổi trở xuống sẽ bị phạt thấp nhất 25 năm tù, cao nhất tới chung thân, khi được tự do sẽ bắt buộc phải đeo thiết bị theo dõi điện tử suốt đời.

Sau khi luật Jessica ra đời, Mark vẫn không dừng bước. Ông quyết tâm dùng hành động của mình để bảo vệ trẻ em Mỹ, cố gắng để luật Jessica trở thành luật liên bang.

(Tổng hợp)

0 0 vote
Article Rating